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到底什么是“和尚”
发布日期:2016-05-13   来源: 上海玉佛禅寺





我们平时见了出家人,都是“和尚”、“小和尚”、“大和尚”、“师父”、“法师”、“大师”什么的胡乱称呼一通,到底哪个称呼才是合适的?我们平时称说最多的“和尚”到底又是什么意思呢?习惯上“和尚”这个词被用做对一般出家人的称呼,而且一般当作是出家男众专用的名词,殊不知这是和原来的词义不合的,“和尚”这个名称并不是每个出家僧人都能被称呼的。

依照佛教之律典,出家的佛弟子可以被分作以下几类:①初出家的,叫做沙弥(女性称为沙弥尼),意思是勤加策励,息恶行慈;②生年满二十岁,受了比丘戒,称为比丘(女性称为比丘尼),意思是乞士──上乞佛法,下乞饮食;③受了比丘戒的五年之内,不得做出家同道之师,五年之后,若已通晓戒律,始可以所学的特长作师,称为轨范师,梵语叫做阿阇梨耶,受人依止,教人习诵;④十年之后,可作亲教师、博士,梵语为(Upadhyaya)邬波驮耶或邬波遮耶,翻为“依学”,依此人学戒定慧故。印度古称“吾师”为“乌社”,转音为“和社”,即“和尚”。唯有受了比丘戒十年以上,且熟知比丘及比丘尼的二部大律之后,才有资格为人剃度、为人授戒、而被称为和尚;⑤二十年之后,称为上座;⑥五十年以上,称为耆宿长老。   

这样我们就知道了,“和尚”本是一个尊称,要有一定资格、堪为人师的才能够称和尚,且这个称呼并不限于男子,出家女众有资格的也可以称和尚。而另一个我们常常听到的称呼“大和尚”,则又是专门对于寺院方丈的尊称了。现如今我们遇到出家僧众,一个共通的、合适的尊称应该是:“法师”。


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