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佛教中的“天龙八部”是什么?
发布日期:2016-06-24   来源: 上海玉佛禅寺



天龙八部——佛教神奇物系列

金庸的《天龙八部》使得“天龙八部”这个词变得家喻户晓,殊不知这个奇妙的名字原本来自佛教,指的是八类与人不同的众生,分别是:天、龙、夜叉、乾达婆、阿修罗、迦楼罗、紧那罗、摩睺罗伽。
 “天”指帝释天、四天王天等天神,皆是果报清净,光明殊胜,许多佛寺的大雄宝殿两侧竖立的就是二十诸天的形象;
“龙”指八大龙王等水族之主;
“夜叉”是能飞腾空中的鬼神,据经典所载,它们是能吃鬼的神,行动敏捷勇健而隐秘;
“乾达婆”是乐师,以香为食,是佛教中欢乐吉祥的象征,大多被描绘成少女的形象,敦煌壁画中的“飞天”指的就是它们了;
“阿修罗”又叫“非天”、“无端正”,它们神性善妒、好斗,常与帝释争战;
“迦楼罗”即佛经中的“金翅鸟”,身形巨大,两翅相距三三六万里,平时靠捕龙为食。我国民间传说岳飞是这种大鹏金翅鸟的化身;
“紧那罗”是歌神,它们形貌似人,但头上有一只凸起的角,故又名“人非人”;
“摩睺罗伽”是大蟒蛇,或者是被描绘成人身而蛇头,《楞严经》中说它们是与天龙相应的地龙。
这八部众皆是佛之眷属,受佛威德所化而护持佛法,因此在大乘经典中,它们也往往是佛陀说法时的会众。如《法华经·譬喻品》中就提到了“天、龙、夜叉、乾闼婆、阿修罗、迦楼罗、紧那罗、摩侯罗伽等大众,见舍利弗于佛前受阿耨多罗三藐三菩提记,心大欢喜,踊跃无量。”
佛教这“天龙八部”形象真切,跃然纸上,自然得到文学家、艺术家的青睐,将它们融入了创作之中。而在佛教普世的关怀之中,这八部众也同人类众生一样,都是清净佛性的展开和化现,也皆有觉悟回归佛性的可能。








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