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观世音菩萨是男还是女?
发布日期:2016-09-19   来源: 上海玉佛禅寺


观音信仰,在中国民间可是谓家喻户晓。只要说起观世音菩萨,我们脑海里立刻浮现一位左手托净瓶,右手拿柳枝,脚踏莲台,法像慈祥端庄的女性形象。所以,一般人看来观世音菩萨就是一位美丽、善良的女性,同时她又能在人们需要的时候及时地给以关爱和救助,这也是佛教为何称呼观世音菩萨为“大慈大悲救苦救难广大灵感观世音菩萨”的根本原因。
按照佛教教义,有唯男身可以成佛之说,即使是女性学佛,最终也要转女成男修成佛果。观世音菩萨在久远劫以来,已经成佛,号“正法明如来”,由于悲心广大,才倒驾慈航,来救度无边的受苦的众生。
在我国唐朝以前,所有观音菩萨的塑像或画像,都具男人的相貌。唐代大画家吴道子笔下的很多观音作品长着八字胡子,藏传佛教的观音菩萨法相也有胡子。《华严经·卷四十》云: “一切众生而为树根,诸佛菩萨而为华果。以大悲水,饶益众生,则能成就诸佛菩萨智慧华果。”观世音菩萨“随类度化”,度化一切人,不分男女老幼、贫富贵贱,甚至三恶道(地狱、恶鬼、畜生)众生随缘度化,只要虔诚持念菩萨名号,就可寻声而至。能这般慈悲大爱,在现实生活中只有母亲对自己的子女才能做到。故而,观世音菩萨的女性形象慢慢深入人心。
《观世音菩萨普门品》云:“应以何身得度者,即现何身而为说法。”观世音菩萨度化众生,以三十二种身相,又名三十二应身随缘示现。菩萨没有所谓男女的性别,女性形象仅仅是示现,是为了方便度化众生而显现的一种“相”,最终目的是以方便慈爱众生、救度众生为究竟的;对众生而言,菩萨以他们最能接受的形态出现,更能依相起信、依声说法,在自身的精进和虔诚信念中得到菩萨的加持感应。
观世音菩萨是佛教的一尊大菩萨,也是慈悲的象征。如果我们在平日的生活中,都能化作观世音菩萨一样给予他人帮助,生起恕人之心念、助人之善念的那一刻,您就是观世音菩萨。







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