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玉佛禅寺的百年历史(1)
发布日期:2017-07-31   来源: 上海玉佛禅寺

缘起

遥遥兮昨日,沪上清流入黄浦; 浩浩兮今时,玉佛法脉传百年。正值寺院百年来最大的保护性修缮工程之际,玉佛禅寺公众平台推出“玉佛春秋”系列推文,带您走进玉佛禅寺,共同回望这座沪上名寺的百年历史。

闻名于国内外的玉佛禅寺因何而建寺?又为何而得名?为什么人人都称其“先有佛,后建寺”?

作为“镇寺之宝”的玉佛究竟从何而来?


从这一期开始,“玉佛春秋”将带您一一了解玉佛禅寺的百年历史。

  

本期我们讲一讲玉佛的传奇来历

清光绪年间,浙江普陀山的僧人慧根法师,意志坚定,法愿宏远。面对当时民生凋敝,社稷蒙尘,百废待兴的社会环境,慧根法师满怀悲悯之情,发心效仿唐代高僧玄奘法师西行之路,前往佛教圣地印度朝圣礼佛。

清光绪八年(1882年),慧根法师告别僧众,孤身一人从普陀山出发,策杖孤征,单丁行脚,云游天下,四处参访佛教圣迹。他一路风尘仆仆,千里跋涉,历经千辛万苦,先后朝圣五台山、峨眉山等佛教名山。后又从四川到西藏,再到佛陀的故乡印度。

 

 礼佛朝圣结束后,慧根法师行脚回国时途径缅甸。在这个崇敬佛教的国家里,慧根法师受到当地佛教界的热情接待。缅甸当地盛产美玉,石质精良,而且能工巧匠的手艺十分精湛,慧根法师便想着把这些玉石雕刻成佛像,以弘扬佛法,关怀众生。

 为筹措资金,慧根法师四处化缘,当地华侨富商陈君普等人在得知缘由后,毫不犹豫地捐出了白银2万余两。

 

有了资金,原料又成了新的问题。在缅甸,小块的玉到处都是,但大玉要开山,由于外国人在缅甸开山取玉没有先例,慧根法师只得去祈请国王恩准。在得知了慧根法师弘法的大愿后,国王甚为感动,特许他开山。

待一切筹备妥当,慧根法师亲自选材设计,聘请当地的能工巧匠精雕细琢,雕刻了宝相庄严、金容满月的大小玉佛五尊。

  ▲慧根法师行脚及奉请玉佛路线图

清光绪二十五年(1899年),中国正处于空前的民族危机当中,帝国主义列强激烈争夺和瓜分中国,资产阶级改良派的维新运动失败了,极力支持维新派变法图强的光绪帝被慈禧太后幽禁在中南海瀛台。这种危机感促成了人们的觉醒,救亡图存成了当时最紧迫的要求。


在这样的社会环境下,朝圣圆满的慧根法师奉护玉佛回国,途经上海。当时的上海正经历着开埠和崛起的过程。

  

十九世纪八十年代后,上海的工商业开始起步,沪上的现代金融业、航运业也随之起步,黄浦江上的舢板被日益增多的小火轮所替代。特别是甲午中日海战后,上海的黄浦江上,各国的远洋船穿梭往来。

慧根法师准备从上海乘船返回普陀山,但当时航行于上海至普陀山的“江天号”轮船上,缺少相应的起重设备,其中一尊高1.95米,宽1.34米的坐佛无法起运上船。

  

一筹莫展之际,清政府的铁路大臣、著名的洋务运动代表盛宣怀的父亲盛旭人和叔父商议后,恳求法师留下玉佛让上海信众瞻仰供奉。慧根法师见上海众生业种炽盛,毒根深固,急当以像教力振拔之,也觉得玉佛与上海有缘。愉快地留下一尊坐佛和一尊卧佛,其余三尊玉佛仍由他奉送回普陀山。

  ▲盛宣怀

留下的坐佛,高195厘米,由整块玉石雕刻而成,塑的是释迦牟尼佛的成道法像。佛像结跏趺坐,左手掌心向上放在左腿上,作禅定印,表示释迦牟尼佛在菩提树下静虑入定。最后觉悟成佛右手自然下垂,手指触地,称“触地印”,表示佛在生前为众生做了种种奉献,修了种种菩萨行,这一切唯有大地作证。

  

佛像脸部丰满,眉如新月,双眼半开,双唇紧闭,含着安详、温和微笑。

这座佛像雕琢精细,佛像的袈裟边缘以及右臂的臂钏上,饰有翡翠、玛瑙等宝石。无论玉质、无论大小、无论雕工都是一流的,给人以庄重、典雅、安详、神圣之感。

另一尊卧佛像是由一整块汉白玉精雕而成,长96厘米,身披袈裟,偏袒右肩,右手支头号侧卧在红木榻上。

  

卧佛像又称释迦牟尼涅磐像,表现的是释迦牟尼80岁时,在拘尸国郊外娑罗双树下涅磐时的状态。佛像脸部神情平和宁静,安详自然,面带微笑。身上衣纹条圆滑流畅,表现出精湛的雕琢水平。

这两尊玉佛由盛氏家族出面,召集当时沪上高僧名流,在上海淞沪铁路旁的张华浜空地上造起一座茅蓬安放供奉,作为玉佛寺的第一处寺址,开启了上海玉佛禅寺一百余年的历史。

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