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参禅:什么是话头?怎样参话头?
发布日期:2017-07-25   来源: 上海玉佛禅寺


什么是话头?

公案中大多是有一个字或一句话供学人参究之用,称为“话头”。如问:“狗子还有佛性也无?”答:“无。”此“无”字即是话头。

参禅时,在公案的话头下工夫,称为参话头。参话头是禅宗最具代表性的法门,自北宋末年的大慧宗皋禅师大力提倡以来,几乎成为禅宗的代名词。千年来,在话头下参悟的祖师不计其数;而由于祖师的亲身实践,也使参话头这一法,淬砺得更加善巧与精致。

自北宋的大慧宗杲禅师开始提倡“看话禅”。话头是禅宗学人参禅时所参悟的对象,是用以发起疑情的工具,也可以说是开悟明心的钥匙,是敲门砖,是以一念代万念,去除妄念,与道相应的办法。


话头的两大特点

一、话头是无意味语:

所谓无意味语,就是无理路,不可思议,没有答案。

古人云:语中有语,名为死句。语中无语,名为活句。

什么是语中有语呢?人问何为佛性?答:真如也!此即是语中有语,有答案的话就是语中有语,就是死句。为什么是死句呢?因为有了答案,疑情就发不起来了,故称死句。

什么是语中无语呢?如人问:如何是祖师西来意?答:东壁打西壁!此是语中无语,没有答案,是活句,因为你答东壁打西壁人就会疑问,祖师西来意怎么会是东壁打西壁呢?这样能引发人去猜想!你一去猜想这个问题,疑情就会显现,疑情显现就是与道相应,所以叫活句。所以参禅要参活句,不参死句。


二、话头都是疑问句子。

因为参话头的目的是发起疑情,所以每个话头都是一个疑问句子,就是要学人把思维和注意力放在疑问上。如:念佛是谁?狗子有无佛性?万法归一,一归何处?父母未生之前,如何是你本来面目?等等都是疑问句。


参话头乃是明心见性的方便法门

参禅的目的,究何所在?简单地说,在明心见性。

心性者,众生本源,了生脱死,超出三界,不受后有,度已度人,普利群生。明心见性,必须真参实证,非徒能诵经、说法便可为之。

昔日香岩和尚在百丈禅师处,聪明灵利,问一答十,被沩山问:“父母未生时,试道一句看。”他茫然莫对。归房将平日看过文字,从头要寻一句酬答,竟不能得,乃自叹道:“画饼不可充饥”。可见,禅是心灵的智能,无相无状,既无固定言说,也无具体实物可依,它是本心纯朴的自然呈现,唯有亲证、亲悟、始知究竟。

禅宗是教外别传,不立文字,直下承担的无上法门,不落阶级,直指人心,顿悟成佛,是为“无上禅”。

打“禅七”的修行法门,只是依据众生的根器而设的方便。虚云老和尚说,只因你我根机陋劣,妄想太多,诸大祖师乃教参一话头,这是不得已而用的方便法门。

唐、宋以前的禅师们,教导弟子参禅时,并没有固定的方法;宋代以后的禅师,教导弟子开始采用公案和话头,如近看话头时,大都是看“念佛是谁?”和“拖死尸的是谁?”乃至看“睡觉的是谁?”来观照自心清净觉体。虚云老和尚所提倡的修行法门,就是以参究“念佛者是谁?”这一话头为主。



怎样参话头?

如果把这句“念佛是谁”的话头放在嘴里不断地念来念去,就成了念话头,不是参话头。参者,参看义,故凡禅堂贴有“照顾话头”四字。照者反照,顾者顾盼,即是反照自性。以我们一向向外弛求的心回转来反照,才是叫看话头。“念佛是谁”就是一句话,这句话在未说的时候叫话头,既说就成了话尾了,我们参话头就是要参这“谁”字,未起时究竟是怎样的?譬如我在这里念佛,忽有一人曰:某甲,念佛是“谁”啊?我答曰:念佛是我呀!再问:念佛的是你,你是口念?还是心念?若是口念,你在睡着时何以不念?若是心念,你死了为何不念?我们就是对这一问有疑,要在这疑的地方去追究它,看这话头到底由哪里而来?是甚么样子?微微细细地去反照,去审察,这也就是反闻自性。当疑情大到一定程度,当机缘成熟,瓜熟蒂落,则如桶底一下子脱落,即得开悟,即能证得妙有空性和如如不动之性。

在行香时,头靠衣领,脚步紧跟前面的人走,心里平平静静,不要东顾西盼,一心照顾话头。在坐香时,胸部不要太挺,气不要上提,也不要向下押,随其自然,但把六根门头收摄起来,万念放下,单单的的照顾话头,不要忘了话头,不要粗,粗了则浮起不能落堂,沉了则落昏沉,就堕空亡,都得不到受用。如果话头照顾得好,工夫自然容易纯熟,习气自然歇下。

初用功的人,这句话头是不容易照顾得好的,但是也不要害怕,更不要想开悟或求智慧等念头,须知打七就是为的开悟智慧,如果你再另以一个心去求这些,就是头上安头了。我们现在知道了,便只单提一句话头,可以直截了当。如果我们初用功时话头提不起来,你千万不要着急!只要万念情空,绵绵密密的照顾着,妄想来了由他来,起观照,不去理会它,妄想自然会息。所谓“不怕念起,只怕觉迟”。妄想来了我总以觉照力钉着这句话头,话头若失了我马上就提起来。初次坐香好似打妄想,待时光久了,话头会得力起来,这时候你一枝香可以将话头一提起来便不会走失。



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